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菩萨如同象王

[佛经故事]

西行法师:菩萨如同象王

  据《杂宝藏经》记载,释迦牟尼佛的前世是象王,有这样一个具有功德的故事。

  《佛说无量寿经》:

  释迦牟尼佛跟弟子讲,在往昔劫的时候有一个象王具有功德。过去,在劫初或善劫的时候,动物都会说话,而且有很多的功德,不像现在的动物特别愚痴,象王具有很多的功德。

  有一次,象王带领着它的一妻一妾走到一个莲花池边,看到里面有一朵特别好看的莲花,象王就把莲花摘下来送给了它的妻子。旁边的小妾,另外一只大象,因为不得宠,就生起了恶心,发了恶愿:“以后有一天我一定要杀了你。”就这样它郁郁而终就死了。

  小妾死后生到一个国家成为一名才女,长得美幻绝伦,而且特别有聪明才智。国王仰慕她,就娶她为妻,让她当了王妃,特别宠爱她。王妃有前世的记忆,还记得要报仇。

  有一天她生病了,不吃不喝,国王特别心疼,就问她:“你有什么心病吗?”王妃就说:“我就想要象王的牙齿做成的璎珞,如果得不到这个象牙,我死都不瞑目。”国王就找大臣商量,有位大臣说:“听说过有六牙白象,但是很难找,我们可以召集全国的猎人去捕猎大象。”

  有一个人就自告奋勇说:“我听父亲说过,他父亲在世的时候遇到过这样的大象,应该可以找到。”王妃知道有一个人愿意去,就告诉他,从这个地方过三千里,越过两个山,就可以找到象王。

  王妃还告诉猎人:“这个象王信奉佛法,殷重三宝,你可以把头剃了,披着袈裟挖个坑,你就能抓到它。”猎人按照王妃说的,在那里挖了一个坑,显现出家人的形象。象王对人是很防备的,但是看到一个出家人,它就顶礼膜拜,卸下了防备心,在过去大象都很尊重出家人,最后,象王就被猎人抓到射杀了。

  象王临死前发了一个大愿,它说:“虽然你杀害我,但是我没有任何的嗔心。我发愿,将来我一定要先度化你。”象王担心其他大象会报复猎人,就叮嘱他:“你在走的时候一定要把足迹消除掉,不要让别人来害你。”

  然后象王又撞去树,把自己的象牙撞下来送给猎人。它发愿说:“愿自己将来能够击碎众生的贪、嗔、痴烦恼,就如同击碎象牙一样。”这是象王具有的功德,善于调伏自己的性情,也可以调伏其他的群兽。这里比喻菩萨自利利他的功德。

  极乐世界的菩萨也被比喻成象王。

  “犹如象王,善调伏故。”——《无量寿经》

  极乐世界的菩萨犹如象王,善于调伏一切。这里的“调伏”,可以说是菩萨善于调伏自己,也可以说调伏群兽。“象王”有三种品质。第一种,象王非常有力气,可以算是陆上的兽中之王,可以降伏猛兽,很少有动物可以打败它,这代表菩萨的威德不可思议。

  第二种,象王是象中至尊,群象的首领,表示菩萨之法甚深难料,妙义不可思议。

  第三种,象王具有脚踏实地六度的功德。这说明菩萨行持菩萨道愿、行、精、勤,勤行不倦。

  菩萨的大愿非常殷勤,不会动摇,在行持的时候非常精进,不会有任何怠倦。象王还具有六牙,六牙代表六度。普贤菩萨的坐骑就是六牙白象,因为它就代表了菩萨的品质和功德。

  菩萨如同象王,既能调伏自己的内心,又能降伏其他群兽,自利利他,勤行不倦。

——内容源自西行法师传讲的《佛说无量寿经》第79课

原标题:象王的品质

转自微信公众号:圆觉寺智悲弘愿

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