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无止境的“追求”

[佛经故事]

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  佛陀在世的时候,有一个富甲天下的小国王。他深信今生位高权重,是自己过去生布施,造福的结果,所以他欢喜造福。

  有一天,发出通告说:“人不分远近,也不分种族,七天内来此,一定有求必应。”他把珍宝分成一堆堆的,来求助的人,固定每人给一堆。

  佛陀知道这个国王发如是心,可是他这样造福,并不能真正解脱,因为他还是有所求──求来生的福。于是,佛陀化成一位婆罗门教的乞士来到国王面前。国王说:“你有什么困难尽管说,不用客气,我一定满足你的需求。”

  乞士答:“我知道国王喜欢布施造福,所以我要来求取财物。”

  国王说:“好,那你就拿一堆吧!”

  乞士拿了一堆珍宝就走,可是只走了七步,他又回过头来把珍宝放回原处。国王问:“咦!为什么又拿回来呢?”

  乞士说:“本来我想三餐温饱就可满足,但现在有这些珍宝,却还过着如此流浪的生活,觉得欠缺安全感,所以很希望盖一栋房子。”

  国王听了觉得有理,就说:“你可以再拿一堆。”

  他真的再拿一堆,走了几步又回头把珍宝放回原位。国王疑惑地再问:“怎么啦?”

  乞士回答:“如果把这些宝拿去卖,也只够盖一间房子,若想娶妻也不够呀!”

  国王说:“好吧!那你拿三堆去,这样就足够让你娶妻建屋了。”

  于是乞士拿了三堆珍宝,回身便走;走了七步,又回头把东西放在原处。国王很讶异地说:“你这个人真奇怪,三堆财宝还不够吗?”

  他说:“我算一算仍然不够,因为即使房子盖好,娶了妻,生了子,我还得请一些奴婢来奉侍妻儿,或把房子装璜得漂亮一点,所以算起来仍是不够用!”

  遇到这样的人,国王却也度量宽大地说:“那你就拿七份去吧!”

  乞士真的拿了七堆宝物离去,走了一段路,他又把东西原封不动地放回去。国王微怒道:“你真是怪人,够你盖房子,娶妻,也够你请奴婢了,这些你还嫌不足吗?这些财物可以让你享受一生啊!”

  乞士叹道:“我再怎样计算,仍觉得不够,即使什么都有了,可是儿子长大也要娶媳;唉!人生一世确实是追求不完,也做不完呀!况且人生无常,我宁可过着目前这种朴实自在的日子,没有精神负担及家室之累,可以清净过一生,我认为目前的生活,就是我最理想逍遥自在的生活方式。”

  国王听了乞士的分析,顿有所悟,他想:“对!人生有永无尽的追求,我现在已经很好了,还想追求来生的福;若生生世世只追求福报,那就永无解脱之日了。身为国王要为百姓,国事操劳,还得防范他国侵犯,为此忧恼,像这样是真正的福吗?我应该去追求更超然自在的福!”

  佛陀知国王心态,乞士便向国王说:“现在有一位觉者──佛陀出现于人间,我要追求财物,倒不如去追随佛陀,因为佛陀有取不完的轻安解脱的法财。所以,我想我还是去追求佛的真理比较好。”他喃喃自语地,边走边说,离国王而去了。

  国王听到世间有位觉者,心中一震,“对呀!国内的人民不是也口耳相传的说,悉达多太子已经成佛了!他是天下众生的导师,我何不去求佛陀,请佛为我开示皈依?”于是他即刻传令准备马匹,动身到祇园精舍去。

  到了祇园精舍求见佛陀时,国王一见佛陀,觉得像是遇见故人一般,他想“我在哪里见过他呢?”

  佛陀微笑地答:“才没有多久的时间,你怎么不认得我了?”

  国王见到佛陀这么慈祥的态度,于是会意过来,赶紧五体投地,感谢佛陀启发他的智慧。佛陀最善于观机逗教,甚至用婆罗门乞士的形态去接近国王,以种种方便法,三番两次地乞求财物又归还,这就是智慧的引导,这位国王终于被度化了。

  佛陀常说:“人生求无止境”,所以“见好不求难”,像那位国王,身为一国之尊,又富甲天下,也觉得必须再求取来生的福;而婆罗门乞士(以喻世人)想要房子,又想娶妻;娶了妻还要奴仆,而且还要为未来的子子孙孙设想。这个例子明显地告诉我们,人生求无止境,多辛苦!

  当然,“追求”也不全是坏事,学佛也要追求精进、不过精进是为了要解脱自我的心灵,“求”突破人间色欲的诱惑,要真正用脱俗的精神,追求心灵清净,而达弃欲无贪的轻安!

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